Tuesday, March 04, 2014

Virtual Reality: Taking Museum Tours into the Future | La réalité virtuelle : les musées se voient projetés dans l'avenir

Internet cultural portal Europeana is exploring a new way for the public to interact with artifacts usually kept behind closed doors. They are looking to incorporate Virtual Reality (VR) and three-dimensional (3-D) technologies into the cultural sector to allow members of the public to tour a museum without having to leave the house.

Europeana is in the process of using VR headsets from California-based technology company Oculus VR to create virtual museum tours. The company’s Oculus Rift headsets were originally intended for immersive video gaming, but have a range of potential applications. Set to be released to the public this year, the headsets are expected to cost about US$300. These headsets have the potential to become a versatile and popular piece of hardware, similar to tablets. Due to their versatility and portability, tablets have exploded in popularity and have led to the development of many tablet-friendly technological applications, many of which apply to the cultural sector. Like tablets, the headsets could provide new and unique ways for businesses, causes, or even cultural institutions to communicate directly with the public they want to reach.


Europeana is trying to tap into this potential by working with museums to create a variety of virtual tours that can be enjoyed using the headsets. As an example of the process, they created a fictional virtual museum with a selection of art from the Rijksmuseum in Amsterdam and released a demo virtual tour of its collection in December. The tours are meant to give viewers as authentic a feeling as possible, without physically going to a museum. Visitors will set their own pace and look all around an exhibition or an entire museum, as one naturally would. The 3-D component allows viewers to contemplate an object from every angle. In some ways, the technology will allow visitors to experience the museum even more fully than they could in person because they could look closely at pieces without traditional museum restrictions and crowds affecting their experience.
Those who work in culture and heritage are becoming increasingly interested in the potential to provide the public with online access to museum collections. Many museums have digitized all or part of their collections for simplified online access. The products of this digitization range from research databases to interactive online exhibitions. VR presents an entirely new way to use and present these digital collections.

Though 3-D VR online tours are a newly realized phenomenon, the concept of virtually exploring a museum has already been put into practice by cultural institutions around the world. Since its public launch in 2001, the Canadian Heritage Information Network (CHIN), under the federal Department of Canadian Heritage, operates the Virtual Museum of Canada that funds and aggregates virtual exhibitions and interactive features from museums around the country, offering descriptions and links on one online platform.

An illustration of the Smithsonian’s virtual tour from its website.
Source: The Smithsonian
There are also a number of institutions that aim to provide a similar type of at-home museum experience to what Europeana is working on. The Smithsonian Institution, for example, offers free online panoramic tours of the museum.  Online visitors can choose their route through certain exhibitions, clicking on artifacts of interest for more information as they go. The Louvre in Paris offers a similar online service for a select number of its exhibitions. A series of arrows guide visitors through the museum. Clicking on an object provides a picture and additional details.

While these methods are useful, there is an element of authenticity that has yet to be replicated. Each virtual exhibition option currently on the market is limited by the technologies with which it operates. If Europeana is able to deliver what they promise, their virtual museum tours will make authentic cultural experiences more widely accessible than ever.  Regardless of their geographical location, people incapable of visiting museums because of physical or financial limitations will have the opportunity to engage with culture firsthand. Culture vultures that do not have the time and money to travel to every museum that interests them could do so virtually for only the initial cost of a VR headset, compared to much higher travel costs.

One of the major benefits of virtual tours is that visitors will not be limited by museum hours and tour schedules, or by the massive crowds that often frequent world-renowned cultural institutions. An exhibition can be explored at the visitor’s own pace. He or she can take their time with objects that catch his or her eye, and fly past others without encountering long lines or velvet ropes. It will be possible to sit and contemplate a piece of art for hours on end without interruption. Though VR cannot perfectly recreate the experience of seeing cultural artifacts firsthand or walking through a historically significant site, it is the most authentic replica of a physical visit available.

“La Corniche near Monaco” by Claude Monet 
is featured in Europeana's demo tour.
Copyright: The Rijksmuseum - Public Domain

Another potential benefit to cultural institutions and visitors is that VR can go beyond simply replicating the traditional museum visit. The technology can be used to construct entirely new spaces for cultural purposes. On its blog, Europeana suggests the possibility of recreating Rembrandt’s workshop for visits via a VR headset, or allowing virtual visitors to step inside a piece of art by Monet. With VR, curators are not bound by the physical or budgetary limitations of their institution. They have the opportunity to display some of the many items in a collection that do not fit in a museum’s current displays. VR has the potential to provide numerous previously unexplored possibilities for introducing people to culture and heritage, or allowing them to experience it differently.

Rather than replace traditional museum visits, VR tours can be seen as complementary. With this technology, people incapable of visiting museums will enjoy an unparalleled 3D cultural experience. Cultural institutions will have the capacity to reach a broader, largely untapped audience and increase the general population’s engagement and interest in arts and heritage. With the recent affordability of VR headsets and an ever increasing number of people expecting high quality online access to cultural works, VR museum tours are a phenomenon worth watching this year.

Meagan Curran is a fourth-year journalism student at Carleton University. She interned with the CMA in winter 2014.


Le portail culturel Internet Europeana explore une nouvelle façon pour le public d’interagir avec des artefacts normalement conservés derrière des portes closes. Il cherche à intégrer la réalité virtuelle (RV) et des technologies tridimensionnelles (3-D) au secteur culturel afin de permettre aux membres du public de visiter un musée sans sortir de chez eux.

Europeana utilise actuellement des casques d’écoute de RV produits par la société californienne de technologie Oculus VR pour créer des visites de musée virtuelles. Les casques d’écoute Oculus Rift de la compagnie ont été conçus à l’origine pour des jeux vidéo immersifs, mais leurs applications potentielles sont nombreuses. Devant être offerts au public cette année, ces casques devraient coûter environ 300 $ US. Ils sont susceptibles de devenir des instruments polyvalents et populaires, un peu comme les tablettes. En raison de leur polyvalence et de leur portabilité, la popularité des tablettes a explosé et on a ainsi assisté à la création de nombreuses applications technologiques prises en charge par les tablettes, dont un bon nombre s’appliquent au secteur culturel. À l’instar des tablettes, les casques d’écoute pourraient fournir de nouveaux moyens exceptionnels aux entreprises, aux organisations s’occupant de causes et même aux établissements culturels pour communiquer directement avec le public qu’ils souhaitent joindre.

Europeana essaie d’exploiter ce potentiel en travaillant avec des musées à la création de diverses visites virtuelles dont on pourra profiter avec des casques d’écoute. En guise d’exemple, ils ont créé un musée virtuel fictif avec une sélection d’œuvres d’art du Rijksmuseum d’Amsterdam et publié en décembre une visite virtuelle de démonstration de sa collection. Les visites sont conçues pour donner aux spectateurs des sensations aussi authentiques que possible, sans avoir à se rendre en personne dans un musée. Les visiteurs vont à leur propre rythme et regardent toute une exposition, ou un musée entier, comme on le fait naturellement. L’élément 3-D permet au spectateur de contempler un objet sous tous ses angles. La technologie permettra en quelque sorte aux visiteurs de faire l’expérience du musée de manière encore plus complète qu’en personne, car ils peuvent regarder de près les œuvres sans les habituelles restrictions qu’imposent les musées et les foules qui nuisent à leur expérience.

Ceux qui travaillent dans les domaines de la culture et du patrimoine s’intéressent de plus en plus à la possibilité de donner au public un accès en ligne à leurs collections. Beaucoup de musées ont numérisé la totalité ou une partie de leurs collections pour simplifier l’accès en ligne. Les produits de cette numérisation vont de bases de données de recherche à des expositions interactives en ligne. La RV offre une manière tout à fait nouvelle d’utiliser et de présenter ces collections numériques.

Les visites virtuelles en ligne en 3-D sont un phénomène tout nouveau, mais le concept de l’exploration virtuelle d’un musée a déjà été mis en pratique par des établissements culturels un peu partout dans le monde. Depuis son lancement public en 2001, le Réseau canadien d’information sur le patrimoine (RCIP), organisme du ministère du Patrimoine canadien, exploite le Musée virtuel du Canada, qui finance et réunit des expositions virtuelles et des éléments interactifs de musées de tout le pays, offrant des descriptions et des liens sur une unique plate-forme en ligne.

Illustration de la visite virtuelle de la Smithsonian. Source : The Smithsonian.

Un certain nombre d’établissements veulent également offrir un type d’expérience muséale à la maison semblable à celle à laquelle travaille Europeana. La Smithsonian Institution, par exemple, offre des visites panoramiques en ligne du musée. Les visiteurs en ligne peuvent choisir leur itinéraire à travers certaines expositions, cliquant sur des artefacts qui les intéressent pour en savoir plus. Le Louvre, à Paris, offre un service en ligne semblable pour un certain nombre d’expositions. Une série de flèches guident les visiteurs à travers le musée. Cliquer sur un objet fait apparaître une image et des détails supplémentaires.

Ces méthodes sont utiles, mais l’expérience n’est pas encore tout à fait authentique. Chaque type d’exposition virtuelle actuellement sur le marché est limité par les technologies employées. Si Europeana parvient à réaliser ce qu’il a promis, ses visites virtuelles de musées rendront plus largement accessibles que jamais des expériences culturelles authentiques. Peu importe où elles se trouvent, des personnes incapables de visiter des musées à cause de limitations physiques ou financières auront la possibilité d’avoir une expérience culturelles de première main. Les férus de culture qui manquent de temps et d’argent pour se rendre visiter chaque musée qui les intéresse pourraient le faire virtuellement pour le prix d’un casque d’écoute de RV, soit beaucoup moins que celui d’un voyage.

Un des grands avantages des visites virtuelles est que les visiteurs ne seront pas limités par les horaires et les calendriers des musées, ni par les foules considérables qui fréquentent les établissements culturels de renommée mondiale. Le visiteur peut explorer une exposition à son rythme. Il peut s’attarder si un objet l’intéresse particulièrement, et passer rapidement devant les autres sans être gêné par de longues files ou des cordes de velours. Il sera possible de s’asseoir et de contempler une œuvre d’art pendant des heures sans interruption. La RV ne peut recréer parfaitement l’expérience du visiteur qui contemple sans intermédiaire des artefacts culturels ou qui déambule à travers un lieu important sur le plan historique, mais c’est la reproduction la plus authentique qui existe d’une telle expérience.

Image de la visite démo d’Europeana. Source : Blog d’Europeana.
Un autre avantage potentiel pour les établissements culturels et les visiteurs est que la RV peut faire davantage que simplement reproduire la visite traditionnelle d’un musée. La technologie peut être utilisée pour construire des espaces culturels entièrement nouveaux. Sur son blog, Europeana suggère la possibilité de recréer l’atelier de Rembrandt pour des visites au moyen d’un casque d’écoute de RV, ou de permettre à des visiteurs virtuels de pénétrer dans une œuvre d’art de Monet. Avec la RV, les conservateurs ne sont pas soumis aux limitations matérielles et budgétaires de leur établissement. Ils ont la possibilité de montrer certains des nombreux objets d’une collection qui ne peuvent figurer dans les expositions actuelles d’un musée. La RV a le potentiel d’offrir des possibilités jusque-là inexplorées de présenter aux gens la culture et le patrimoine, ou de leur permettre de les expérimenter différemment.

Les visites virtuelles peuvent être considérées plutôt comme complémentaires des visites traditionnelles des musées, et ne les remplacent donc pas. Grâce à cette technologie, des personnes incapables de visiter des musées profiteront d’une expérience culturelle 3-D sans pareille. Les établissements culturels seront en mesure d’atteindre un public plus vaste, dans une grande mesure inexploité, et d’accroître la mobilisation et l’intérêt pour les arts et le patrimoine de la population en général. Les casques d’écoute étant récemment devenus abordables, et un nombre sans cesse croissant de personnes s’attendant à un accès en ligne de haute qualité à des œuvres culturelles, les visites virtuelles des musées sont un phénomène qu’il vaudra la peine de surveiller de près cette année.

Meagan Curran est étudiante en journalisme (4e année) à l’Université Carleton. Elle a été stagiaire à l’AMC à l’hiver 2014.

Sunday, December 22, 2013

How to Improve Your YCW Application | Améliorez vos demandes Jeunesse Canada au travail

(Le francais suit)  

As employer applications are received for the 2014 Young Canada Works (YCW) program, the CMA would like to thank last year’s peer review committee for their hard work.

During last year’s review process, we asked the committee to identify general recommendations for developing stronger employer applications. 

We would like to share the top 5 tips to help you write your best application yet!

1. Recruitment information such as where/when your job will be advertized is important. But it is also important to provide a description of the interview process and how a suitable candidate will be selected. It is also important to reinforce your organization’s measures for equity group participation.

2. Supervision and orientation should be an integral component of your YCW application. Your application should demonstrate that the participant will be receiving adequate supervision, coaching, and professional support in terms of training and networking. You are encouraged to provide details concerning the participant’s immediate supervisor as well as an in-depth orientation plan that includes training in emergency procedures and workplace safety.

3. Though most applications clearly define the benefit of hiring a participant for their organization, it is equally important to highlight the benefits for the participant, as well as the benefits for the community. Many of these benefits are reflected in the YCW program and Department of Canadian Heritage objectives!

4. YCW employer applications should reflect the YCW Objectives: help young Canadians gain practical work experience, develop their skills, enhance their employability, and learn more about their career options; increase the pool of skilled and qualified candidates in the cultural and heritage sectors and offer opportunities to work in both official languages; and enhance the knowledge and appreciation of Canada's achievements and cultural heritage.

5. Work plan section of the application is an opportunity to describe the participant’s tasks in detail, but it should also provide a timeline for the growth and development of the project including ongoing project assessments, which can take the form of periodic evaluations, project meetings, etc.  

For more information about the YCW program, visit the YCWsection of the CMA website. To access the Employer Guide, please visit the Department of Canadian Heritage’s YCW website.

We look forward to receiving your applications this year!

Jessica Ellison-Doody is a program officer with the 
Young Canada Works in Heritage Organization at the CMA.

Améliorez vos demandes Jeunesse Canada au travail!

Alors que nous recevons les demandes des employeurs pour le programme d'emploi Jeunesse Canada au travail (JCT) 2014, l’AMC remercie tous les membres du comité d’examen par les pairs de l’année passée pour leur excellent travail.

Au fil du processus d’examen, nous avons demandé au comité de prendre en note des conseils à l’intention des employeurs pour la rédaction de meilleures demandes.

Voici les cinq principaux conseils qui vous aideront à rédiger votre meilleure demande à ce jour!

1. Des renseignements sur le recrutement, comme le lieu et le moment où votre emploi sera annoncé, sont importants. Il importe tout autant de fournir une description du processus d’entrevue et du processus de sélection que vous utiliserez. Ne manquez pas non plus de mettre en valeur les mesures de votre organisme pour la participation au groupe d’équité.

2. La supervision et l’orientation doivent faire partie intégrante de votre de demande JCT. Vous devez y démontrer que le participant recevra un encadrement, du coaching et un soutien professionnel adéquats sur les plans de la formation et du réseautage. N’hésitez pas à fournir des renseignements précis au sujet du superviseur immédiat du participant, ainsi qu’un plan d’orientation approfondi qui comporte une formation sur les procédures d’urgence et la sécurité en milieu de travail.

3. Les atouts que présente pour l’employeur l’embauche d’un participant sont mentionnés dans la plupart des demandes, mais il est tout aussi important d’y souligner les atouts pour le participant, ainsi que les atouts pour la communauté. Nombre de ces atouts figurent dans les objectifs du programme JCT et dans ceux du ministère du Patrimoine canadien!

4. La demande JCT d’un employeur doit refléter les objectives de JCT : aider les jeunes Canadiens et Canadiennes à acquérir une expérience pratique de travail, à développer leurs compétences, à améliorer leur employabilité et à se renseigner sur leurs perspectives de carrière; alimenter le bassin de main-d’œuvre compétente et qualifiée dans les domaines de la culture et du patrimoine et offrir des occasions de travailler dans les deux langues; faire connaître et apprécier les réalisations du Canada et son patrimoine culturel.

5. La section plan de travail de la demande vous permet de décrire les tâches du participant en détail. Elle devrait également contenir un calendrier pour l’évolution et le développement du projet, y compris un examen continu du projet qui peut prendre la forme d’évaluations périodiques, de réunions de projet, etc.  

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le programme JCT, veuillez visiter la section JCT du site Web de l’AMC. Pour accéder au Guide de l’employeur, rendez-vous sur le site Web JCT du ministère du Patrimoine canadien.

Nous nous réjouissons à la perspective de recevoir vos demandes cette année!

Jessica Ellison-Doody est agente de programme, 
Jeunesse Canada au travail dans les établissements du patrimoine à l’AMC.

Tuesday, August 20, 2013

Weaving a Web of Your Own

"Strike a pose…then share the results. In the entrance to the exhibition #DoubleTake. Multiple frames to choose from… ow.ly/i/1Ptg8" — excerpt from the @Civilization Twitter feed.

Along with many cultural organizations, the Canadian Museum of Civilization is using social media to reach new audiences and engage the community. Social media is less about experts disseminating information to visitors and more about building an online community and having conversations with members.

For most cultural institutions, having a Facebook and a Twitter presence is a priority but social platforms shouldn't be used to push ideas or use academic jargon; posts should be kept simple. They can be about current collections, upcoming exhibitions and interesting facts. But let’s face it, who is going to reply to those posts? Get creative! Twitter and Facebook posts should tell followers how curators develop exhibitions, share behind-the-scenes photos, ask provocative questions, tell jokes, share weird facts, and be entertaining. These kinds of posts will generate a reaction and encourage your community to interact with you online.

Inevitably, larger institutions often benefit from having dedicated personnel and resources that can successfully maintain online profiles. Smaller organizations may only have one person managing their digital technology and this may be an added duty to their normal everyday workload. Of course, the number of people involved in updating social media feeds will dictate how much time can be spent maintaining accounts and how many accounts an organization has. New York’s Metropolitan Museum of Art has 63 people in their digital department which helps them attract more followers than say, Ottawa’s Bytown Museum. The correlation is inescapable.

Image from Tate Modern's Instagram account
But social media doesn't have to take hours and multiple minds. Twitter posts are already limited to 140 characters and they can be planned ahead of time. Twitter posts can then be published on Facebook, although it is best to change it up a bit! And with social media-managing programs like HootSuite, you can schedule tweets to be published any time of day. In reality, maintaining an online presence can take less than half an hour each day!

The most time consuming aspect, and the most valuable, is replying to followers’ mentions and comments. When a visitor tweeted the Canadian Museum of Nature suggesting an interesting film to screen, the Museum replied that they would pass the idea on to the programming staff. Retweets and replies like this are key when followers show their support online.

Twitter and Facebook are just a starting point. Pinterest, Instagram, Flickr, Tumblr, YouTube and blogs are other platforms that can help share the excitement. Here are some inspiring examples of how some museums are using different platforms to their full potential:

More and more, organizations are increasing their online presence in creative ways:
  • Thousands of American historical documents and archives have been digitized and can be found online; 
  • The University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology (Penn Museum) used Foursquare to hold competitions in 2011: the first 10 people to check into the museum after 5 pm received free drinks;
  • Artist Marina Abramovic sat on a chair at New York’s MoMA and visitors were encouraged to sit opposite her. Her performance art, The Artist is Present, compelled someone to create a Twitter account narrated by the chair! The account is humorous and gets people talking about the museum and performance art. 
The Artist is Present at MoMA

The more creative online profiles are, the more reaction they generate from the public. These social media platforms should facilitate an experience without guiding it. If people have pushed the button to follow you, it’s obvious they want to engage with your cultural institution and show their support.

Museums are no exception. Cultural organizations should be innovative when engaging the public. Marketing strategies shouldn't be as old as the ancient artefacts and art on display at your museum. You should use digital technology; it’s becoming the most valuable way of communicating with the public.

Of course, big budgets are required to maintain really interactive accounts but it only takes a few minutes each day to use Twitter, Instagram and Facebook, or to encourage your visitors to check in using Foursquare. It’s not about broadcasting, it’s about socializing. And who doesn't have time to socialize‽

Megan McLean is a third-year journalism student at 
Carleton University in Ottawa who interned with the CMA during spring 2013.

Wednesday, July 24, 2013

Q&A with Nancy Noble, New President of the CMA Board of Directors | Entrevue avec Nancy Noble, nouvelle présidente du Conseil d’administration de l’AMC

The CMA is very pleased to welcome Nancy Noble who was elected to serve as President of the CMA Board of Directors at the CMA Annual General Meeting which took place on May 29, 2013 in Whitehorse, Yukon. Nancy has served as a member of the CMA board since 2008, most recently as Vice-President. We asked Nancy about her views on the Canadian museums community and how she feels about being involved with the CMA. 
(Le francais suit)  

What motivated you to get involved with the Canadian Museums Association?
I have been a member of the CMA since my days as a Master’s student in Museum Studies at the University of Leicester in England. I have always believed that one’s ability to succeed in any profession is directly related to how connected you are to others in your field and how much are willing to learn from them. The CMA has been an avenue for learning and networking for me. It is a respected organization that puts people and ideas together and over the years that has been very beneficial to me and to the organizations I have led. In fact, I don’t think I would be as engaged in my work or as successful without those connections. They have led to life-long colleagues and friends whose knowledge and counsel I rely on regularly. One of the reasons I have stayed in the field (because we all know it has its share of challenges) is the diversity of people who work in the field and their immense creativity and passion.

My decision to get involved in the governance of the organization came from an obligation to give something back to the Association and, even more importantly, to a community that has supported me throughout my career. It is an odd moment in your life when you realize you are no longer the “next generation” of leaders, but “this generation” of leaders. It was at that stage that I thought I should give something back. 

How do you think your experience will benefit the museum community and the CMA as you take on the role of President? 
I hope that the 25 years I have worked in this business, my passion and belief in the value of museums in our society, and my leadership skills can contribute in some way to strengthening the CMA as an organization. A strong association can help to build strong museums, which can in turn play a role in building better communities.

I also believe my governance experience with other boards can benefit the CMA. Over the years, I have been involved in provincial museum associations, sat on and chaired other arts and cultural organizations’ boards, and continue to do so today. I am committed to the value and role of members in the CMA and hope to do what I can to ensure their voices are heard and their issues are addressed.  

What do you think will be the biggest challenge for museums in Canada in the coming years? 
I think the single biggest challenge for museums in coming years is their capacity to evolve into a role that is meaningful and sustainable in society. We are living an era of great change. How we learn, communicate, and understand our world has changed so significantly in the past decade and continues to change at an astonishing rate. Museums need to figure out what their niche is and carve out a role that makes sense in this changing milieu. And that means tough questions are going to have to be asked and even tougher actions taken for museums to continue to engage our changing communities in meaningful ways. I realize this sounds a tad dramatic but I am actually very optimistic about the opportunities these changes present to museums. As museum professionals, we are going to have to be courageous, give up on some of our more long-standing approaches and take the necessary risks to define a new role. Experimenting is the only way museums are going to realize their full potential. 

If you had one piece of advice to share with museum professionals, what would it be? 
No matter what role you inhabit in your museum — whether you are on the front lines or behind the scenes, management or non-management — be creative, push the boundaries, think outside of the box. Take calculated risks:  they are essential to success.


L’AMC est très heureuse d’accueillir Nancy Noble, élue présidente de son Conseil d’administration lors de l’assemblée générale annuelle du 29 mai 2013 à Whitehorse (Yukon). Siégeant au conseil de l’AMC depuis 2008, Nancy en assumait récemment la vice-présidence. Nous lui avons demandé ce qu’elle pense de la communauté des musées canadiens et ses sentiments par rapport à son implication au sein de l’AMC. 

Qu’est-ce qui vous a motivée à vous impliquer dans l’Association des musées canadiens? 
Je suis membre de l’AMC depuis l’époque où j’étais étudiante à la maîtrise en études muséales à l’Université de Leicester en Angleterre. J’ai toujours considéré que notre capacité à réussir dans n’importe quelle profession est directement liée aux liens que nous établissons avec les collègues de notre domaine et à notre désir d’apprendre d’eux. L’AMC m’a permis d’apprendre et de faire du réseautage. Il s’agit d’une organisation respectée qui réunit les gens et les idées et qui, au fil des ans, a été très bénéfique tant pour moi que pour les organisations que j’ai dirigées. En réalité, je ne crois pas que je me serais autant impliquée dans mon travail ou que j’aurais réussi de la même façon sans ces liens. Je me suis fait des collègues et des amis sincères à qui je fais appel régulièrement pour leurs connaissances et leurs conseils. L’une des raisons qui m’a incitée à poursuivre dans le domaine (parce que nous savons tous qu’il présente sa part de défis) est la diversité des individus qui y évoluent, leur immense créativité et leur passion. 

Ma décision de m’impliquer à la gouvernance de l’organisation tient d’une obligation à redonner à l’Association et, plus important encore, à une communauté qui m’a soutenue tout au long de ma carrière. C’est un moment étrange dans une vie de réaliser qu’on ne fait pas partie de la « prochaine génération » de leaders, mais qu’on appartient à « l’actuelle génération » de leaders. C’est à ce moment-là que je me suis dit que je devais donner quelque chose en retour. 

Comment pensez-vous que votre expérience profitera à la communauté muséale et à l’AMC alors que vous abordez le rôle de présidente de l’Association? 
J’espère que les 25 années pendant lesquelles j’ai travaillé dans ce domaine, ma passion et ma conviction par rapport à l’importance des musées dans notre société, et mes compétences en leadership pourront contribuer d’une manière ou d’une autre à solidifier l’AMC en tant qu’organisation. Une organisation solide peut contribuer à bâtir des musées solides, qui peuvent à leur tour jouer un rôle dans l’édification de meilleures collectivités.

Je crois aussi que mon expérience au sein d’autres conseils d’administration pourra s’avérer profitable pour l’AMC. Au fil des années, je me suis impliquée dans des associations muséales provinciales, j’ai siégé et j’ai présidé d’autres conseils d’organisations culturelles et artistiques, et je continue de le faire encore aujourd’hui. J’ai à cœur la valeur et le rôle des membres de l’AMC et je ferai tout ce que je pourrai pour que les choses qu’ils ont à dire soient entendues et pour que les enjeux qui les préoccupent soient abordés. 

Selon vous, quel sera le principal défi des musées canadiens au cours des prochaines années? 
Je crois que le principal défi qu’auront à affronter les musées dans les prochaines années réside dans leur capacité à évoluer dans un rôle significatif et viable dans la société. Nous vivons une époque de grands changements. Notre manière d’apprendre, de communiquer et de comprendre notre monde a énormément changé pendant la dernière décennie et continue de changer à une vitesse ahurissante. Les musées doivent cerner leur niche et se construire un rôle ayant un sens dans ce milieu en évolution. Cela implique qu’il faudra poser des questions difficiles et qu’il faudra poser des gestes plus difficiles encore pour que les musées continuent de faire participer nos communautés changeantes de manière significative. Je suis consciente que cela peut sembler quelque peu dramatique, mais je suis sincèrement très optimiste quant aux  possibilités que ces changements offrent aux musées. En tant que professionnels du milieu muséal, nous devrons être courageux, nous devrons délaisser certaines de nos plus vieilles approches et nous devrons prendre les risques nécessaires pour nous définir un nouveau rôle. C’est uniquement par l’expérimentation que les musées réaliseront leur plein potentiel. 

Si vous aviez un seul conseil à prodiguer aux professionnels du milieu muséal, quel serait-il? 
Peu importe votre rôle dans votre musée – que vous soyez en première ligne ou derrière la scène, que vous soyez un gestionnaire ou non – soyez créatifs, repoussez les limites, sortez des sentiers battus. Prenez des risques calculés : ils sont indispensables pour réussir.